發生頻率與強度

       表一列出過去51年來地球上所發生過14次聖嬰現象的時間和強度,表上資料顯示其發生週期主要介於兩年至七年之間,平均每隔3.5年發生一次的聖嬰現象,其發生間隔並不規律,最短週期僅相隔一年或不到一年就再次發生,如1963/64接1965/66以及1991/92接1992/93再接1994/95,也有相隔五年才再次發生,如1976/77接1982/83。除了發生週期之不規則性外,聖嬰強度間也有極大之差異,強度聖嬰現象發生時,赤道東太平洋海溫上升幅度可達4℃以上,其中1982/83以及1997/98兩次聖嬰現象發生時,赤道東太平洋海溫上升幅度最大達6℃以上,可謂聖嬰現象中之「超級聖嬰」。中度聖嬰發生時赤道東太平洋海溫上升幅度在2℃到4℃之間,如1953/54、1965/66、1976/77以及1986/87等四次。上升幅度在1℃到2℃之間則屬於弱聖嬰現象,在過去51年共發生過6次。

    由上面的說明我們可以瞭解,聖嬰現象之發生週期與強度具有顯著不規則的特性,因此也增加了聖嬰現象預報的困難度。如何加強研究以瞭解聖嬰現象的發生成因便成為目前科學家們極力與積極努力的目標了。

表一:過去五十餘年來(1947-1998)發生聖嬰現象之年份與強度。

1948

1949

1953

1954

1957

1958

1963

1964

1965

1966

1969

1970

1972

1973

1976

1977

1982

1983

1986

1987

1991

1992

1992

1993

1994

1995

1997

1998

強度