多人對於自動化機器人的想法是一笑置之的態度看待。也許大家還記得在星際大戰中,C-3PO可愛的造型和他與人類的良好關係吧。但是,個人用機器人的市場仍然是不

受重視的。例如家庭式清理窗戶的機器人並未成為每個家庭中的必需品。那麼機器人到底在哪裡呢?主要是在工廠裡。

工業機器人

  大部分的機器人在工廠裡都負責噴漆、焊接,和搬運的工作。戶政事務所現在也開始設立統計機器人數量的辦事處了。在1985年約有15000個機器人,十年後機器人的數量已經躍升到50000個。機器人為什麼會如此受到重視呢?

  機器人是由電腦控制的機器,它可以實際操控週遭的事物。機器人有各式各樣的大小、外型,每一種機器人都被用在特定的用途上。通常機器人都從事一些對於人類而言是很缺乏的或甚至是危險的工作。現今被拿來買賣的工業機器人都是機械的裝置,可以在五到六個面向內做動作,因此它們可以將自己旋轉到最適當的位置來從事它們的工作。

  最近,具有視覺的機器人是依靠著攝影機的幫助,可以辨認現實生活中的顏色。也就是說能從物體的顏色去判斷這是什麼物體。這和傳統的研究方向不同,從前機器人是使用形狀來辨識物體的,並且只能看見物體主要的顏色。

工業用機器人

  這些機器人不是在做早餐,日立公司用它來證明其可以處理易碎物品,如雞蛋,此機器人感應器可和人的手一樣偵測大小、形狀和壓力。

現場機器人

  我們可以想一想,有些地方是您不願意去的:核能電廠的內部、疑似爆裂物的旁邊、海底、火山頂甚至是化學藥劑漏洩的地區。但是這些地方機器人卻可以到達。因此它們可以實際到達現場去處理一些危險或是骯髒的工作。如今,現場機器人(field robots)-在現場的機器人,可以檢查和修理核能發電場、處理炸彈、檢查海底探勘的油管、探測冒煙的火山、清理化學意外的現場,甚至是戰場上的探測兵等等。

現場機器人

  這種機器人被稱為蜘蛛機器人,用來檢查瓦斯槽以防爆炸,並且傳送影像到地面上,這樣工程師就可以不用爬高了。

  現場機器人和工業機器人比較起來會失色很多。因為現場機器人必須要由操作員遙控。然而,現在可以在現場機器人的內部裝置功能強大的電腦,讓它可以自己做出決定。現場機器人不像工業機器人一樣,只需要放在地上然後就一直做相同的工作,現場機器人必須要適應惡劣的環境,就像是地形或是氣候會常常改變的地區。