智多星大進擊
化學常識
化學實作

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【氣球求救】

智多星手扶方向盤,眼睛凝視著筆直的公路,道路兩旁的景物很快地被甩到背後去。他把收音機開得很大聲,這是獨自一個人開車時,驅走寂寞最好的方法了。

智多星的朋友秀萍,自從離婚後,因為要獨力照顧女兒小純,生活陷入困境,好不容易找到一個實驗室助理的工作,今天要去面試。可是小純一時找不到保母,只好央求智多星代為照顧一天,充當臨時保母。

收音機中羅大佑的歌剛播完,緊接著插播一件新聞報導:「本臺消息:建德監獄今天凌晨發生越獄事件,受刑人黃昇利用夜色掩護,於今天凌晨二時許,突破監獄層層封鎖,成功逃出建德監獄。依警方搜索所得線索顯示,逃犯目前正往東方逃竄,可能落腳地點在象椅鎮附近。」

秀萍和她的女兒不就住在象椅鎮嗎?智多星不禁皺了皺眉頭,加足油門前進。

當智多星按下門鈴,看見秀萍笑嘻嘻地來開門,他才算真正放下心。

秀萍與智多星打過招呼,回頭說:「小純,叫吳叔叔。」

小純躲在媽媽背後只露出半個臉,秀萍拍拍她的肩膀催她,小純怯生生地動了動嘴唇,沒有人聽得懂她說了些什麼?

秀萍請智多星進到屋內,一面向智多星道歉:「這孩子就是害羞。」

智多星彎腰摸摸小純的頭。「乖。」轉身對秀萍說:「好了,孩子有我看著,你快去參加面試吧!」

秀萍說:「那就拜託你囉!對了,我最近才搬到這間公寓,廚房的水龍頭會漏水,本來想等你今天來,請你這位智多星順便幫我修一修。想不到今天一早房東就請了一名水電工人來,現在人還在廚房,待會兒看看修理費多少,你先幫我墊一下。」

「什麼?你讓陌生人進入屋子裡?」智多星叫了起來。

「你早上沒有聽新聞廣播嗎?」

「夫人,水龍頭修好了。」水電工人已經站在廚房門口,智多星瞥見他左臂上有一道很深的刀疤。

說時遲那時快,這名水電工人快步向前將大門鎖上,再回頭時,手上已多出一把槍。

「沒錯,我就是黃昇。夫人,很抱歉,我只是想找個地方躲一躲,現在水龍頭修好了,請你為我弄一頓早餐好嗎?半夜跑到現在,其是餓死我了。」

秀萍不懂他在說什麼,智多星簡捷地告訴她:「逃犯。」秀萍一聽,嚇得摟住小純發抖。

黃昇伸手把小純搶了過去,大吼一聲:「快去弄早餐。」

智多星伸手制止。「別嚇壞了孩子。」

黃昇槍口指著小純的腦袋。「只要你們好好合作,我不會傷害她的。」

秀萍哄小純說:「別怕,不要哭,沒事的。」自己卻抖個不停。

智多星向黃昇建議:「你看她嚇成這樣,我陪她進廚房幫忙吧。」

黃昇抱著小純,大剌剌地坐在客廳沙發椅上,按下遙控器,打開電視,專注地看著螢幕上關於越獄事件的報導。對智多星的問題,他只淡淡地回答一句:「你想幫忙就去幫忙吧,反正小孩在我手上,你們安分點。」

智多星陪著秀萍進入廚房,悄悄地對她說:「你只管弄你的早餐,我來想辦法求援。」

秀萍打開自來瓦斯的開關,點燃瓦斯爐,準備煎一個蛋。

智多星瞧見地上有一個尚未吹氣的氣球,大概是小純玩耍時扔在地上的。

於是智多星翻箱倒櫃,從廚房找出捲筒式的餐巾紙,撕下一段,又用番茄醬在餐巾紙上寫了 「14號5FSOS」。

這時候秀萍也看懂智多星的用意了,故意把鍋鏟弄得兵兵響,輕聲問道:「你要用氣球把求救字條飄出去?」

智多星說:「對,這樣無聲無息,黃昇才不會發現。外面三步一崗,五步一哨,只要能把氣球飄出去,警察一定會發現的。」

秀萍很高興。「你真天才,我來吹氣球。」說著撿起氣球,就要吹。智多星阻止她。「不行,人的嘴巴裡吹出來的氣,不會往上飄,扔在地上的氣球不容易引起別人的注意。」

秀萍洩氣地說:「那弄了半天,還不是沒有用?」

聰明的您,從廚房裡幫智多星找出能使氣球往上浮的氣體好嗎?


智多星出擊解答

如果有一種氣體密度比空氣小,那麼它在空氣中自然會往上浮。這跟木塊在水中會往上浮的道理是一樣的。

我們如何判斷某種氣體的密度大小呢?根據亞佛加厥假說:「同溫同壓下,相同體積的任何氣體都含有相同的分子數。」同體積的氣體當然也含有相同的莫耳數。密度比是同體積時之質量比;依照上述推論,對氣體而言,等於同莫耳數時之質量比,也就等於分子量之比。

空氣是由五分之一的氧與五分之四的氮混合成的,氧的分子量為32,氮的分子量為28。我們將32乘以1/5,將28乘以4/5,然後加在一起,得到28.8,這就是空氣的平均分子量。其他氣體的分子量如果大於此值,我們就說它比空氣「重」;反之,它就比空氣「輕」。

家中使用的瓦斯如果是由管線運用,那是天然氣,它的主要成分是甲烷(CH4),分子量16,比空氣的平均分子量28.8小,會往上浮。智多星在廚房中就地取材,將天然氣灌入氣球,可以將氣球飄上去求救。

但是如果府上用的瓦斯是裝在鋼瓶由工人送來的,是液化石油氣,它的主要成分是丙烷(C3H8),分子量44,比空氣「重」,就不會往上飄了。