台東縣寺廟之旅 觀音洞 回台東市寺廟
綠島鄉
  綠島的觀音洞,位於公館村的海階平台上(綠島人稱為草山),是一個天然的鐘乳石洞,內有一尊酷似觀世音的石鐘乳。正身朝東盤坐於蓮台上,因神蹟靈顯,雖非建築的寺廟,卻是綠島全島人的信仰中心。口中的佛祖,又與島民有深厚的感情及生活文化淵源,筆者認為有增列的必要。

  綠島的居民以漢人居多,早年皆以捕魚為生,因珊瑚群礁的關係,魚船返航靠岸不易,若遇風浪,其危險性更讓漁民卻步,傳說中夜間在海上迷航的船隻,發現在東方有一火球,只要朝火球方向航駛,就能安然靠岸,於是發動村民在其附近尋找,經數年後始在原始叢林中,找到此一洞府內的石觀音,於是焚香膜拜,傳說雖不可考,但歷經一百八十年的歲月,在綠島人的心目中,石觀音是神明,真誠虔敬,有如家中的長輩,親切無比,在六合彩最盛行之時,也沒有人敢到觀音洞求明牌。

  因為觀音不願建廟,觀音洞沒有廟殿,已成立管理委員會,但並無特定的共同祭典活動;舉凡家人結婚、生子,生活中更要事情或難題,隨時都會上山祈求,非請觀音做主不可;外出的人則要祈得一香火袋貼身放著,有保佑自然心寬;要遷居外地的人,念念不忘故鄉的一切,在石觀音面前擲筊,求得一石乳(註),宣於新居,有如故鄉的泥土;或有突發疾病,甚而拿來煮水飲用,以為急救靈藥;可見其在綠島人心目中的地位之一斑。

  「綠水青山觀音勝地,島上風光神仙洞府」是立在洞府階前的一副對聯,說明本洞是旅遊者的觀光據點;但對綠島人而言,站在洞府中,潺潺的流水聲,連台靜默的石觀音,能撫平世間的滄桑及人間的苦難,觀音媽是心中永遠的信仰。

  由於祈求石乳(綠島人對鐘乳石的別稱)先要擲筊得應後,求者以手撫摸巖壁,自有石乳落掌,若有不肖之徒,硬行敲取,必有風浪興起,不得離島。故目前石洞仍能保留其自然原貌。

(受訪人:林登榮,採訪人:李金霞)

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