icob.gif (2167 bytes)土星環種類line1.gif (5688 bytes)

a1_s.jpg (16344 bytes)ball1.gif (1107 bytes)久以來,透過地球上的望遠鏡來觀測土星環系統,即相信它是由A環、B環和C環(CrepeRing)三個主要的環組成。
這些環中最外側的A環back.gif (989 bytes)直徑達二十七萬二十公里,A環和最亮的B環間有個寬達四千公里的卡西尼環縫(CassiniDivision)。此環縫
在1675年,在巴黎從事研究工作的義大利天文學家卡西尼(GiovanniCassini,1625~1712),所發現 。在A環中又有一環縫稱為恩克環縫back.gif (989 bytes),在1837年由Johnn Encke (恩克)所發現 。
ball1.gif (1107 bytes)海家探測船發現在B環back.gif (989 bytes)有些灰塵大小物質以像車輪輻條方向運動,航海家拍攝了它們形成與消散過程。這些塵粒會因光效應而帶電,因此,在

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航海家探測船所拍攝令人迷惑之『Spokes』,最早由一些業餘天文學家所提出,該現象可能與土星磁場有關。

土星環的近距離照片中便可看見這些因帶電而浮升於環平面之上的塵埃雲,稱為「spokes」,它們浮在B環上,事實上作用目前仍不清楚。

ball1.gif (1107 bytes)三個環中最內側的C環back.gif (989 bytes)非常昏暗,而且在正對著土星圓盤觀察時,C環顯得相當透明。經過航海家太空船觀測之後,發現土星環系統事實上極為複雜,每一個主

ringsfl_s.gif (8785 bytes)本圖由航海家二號在1981年8月17日自890萬公里高空所拍攝在經電腦色調加強。藍色部份為C環與卡西尼環縫,綠色與橘色為B環與Spoke產生處,外環為A環。

要的環中又被細分成上千條小環。

ball1.gif (1107 bytes)從C環向內有條非常細的D環back.gif (989 bytes)延伸成薄帶狀。卡西尼環縫並不是一個真正空虛的裂縫,而最少包含有五條小環。先鋒十一號通過木星計劃一九七九年和土星接觸,其中的計畫包括直接通過卡西尼環縫的路線。幸好並沒有真正去實行這個計畫,否則先鋒號就很難有存活的機會了,因為天文學家現在知道,在卡西尼環縫中依然散佈著幾條小環。

ball1.gif (1107 bytes)再往外面在距土星中心十四萬公里的地方,即為奇特的F環back.gif (989 bytes),不到一百五十公里寬,它是由數條各寬約十公里的環組成,因為卡目互纏繞在一起,而偏離圓形的面貌,最大可達四百公里。這道窄窄的環是太陽系中所有環系最奇特的。fring.gif (32007 bytes)左圖為 1980 年由航海家一號所拍攝的照片,照片顯示,它具有罕見的「辮狀「結構。然而,九個月後航海家二號拍攝的照片所顯示出來的卻是十分平整,由一股股平行、不相交錯環所組成。倫敦的天文學家們對 F 環種種奇特的現象,包括外觀的改變等,所做的結論為:F 環應該是由至少四股環所組成,但它們各自具有類似但不完全相同的運行軌道。

ball1.gif (1107 bytes)組成F環的微粒是受到位於F環外側的1980S26和內側的I980S27兩顆各自運行的「守護者」衛星的重力吸引,而被配列在這個狹窄環帶裏。當那些在F環外緣的微粒通過P80S26時,速度會慢下來並向環內降落;另一力面,當那些在F環內緣的微粒趕上1980S27時,會被加速並稍向環外移動。


ball1.gif (1107 bytes)從土星往外,在更遠的地方有條非常薄的G環back.gif (989 bytes),在G環外側為E環back.gif (989 bytes),是一個非常稀薄的微粒薄帶,其範圍從二十一萬公里的距離延伸到將近五十萬公里。E環的內緣位在密馬斯的外側,而恩西垃達斯則位在其內部繞著土星運行。